Sur les chemins de Chine
Récit de voyage, français avec cahier photo
ISBN: 
978-2-84720-164-2
256 pages - 20 €
format 13x22
Avril 2010
Prix Terres Insolites 2010
Prix littéraire de l'Asie 2010 de l'Association des écrivains de langue française
Prix René Caillé des écrits de voyage 2011
Prix littéraire des grands espaces 2011


Récit de voyage

En février 2008, Clara arrive à Beijing, armée de son sac à dos et de ses rêves : parcourir le Grand Ouest de la Chine. Arpenter, à pied et avec deux chevaux de bât, les immensités du pays ouïghour et des hauts plateaux tibétains, loin du monde qui s’agite.

En ces terres extrêmes, on rencontre le véritable humain et on se confronte à soi-même. Les portraits qui viennent émailler le récit sont si chaleureux et colorés qu’on se surprend à souhaiter boire un thé au beurre rance en si bonne compagnie !

Clara n’élude pas la question politique. Sans assener de réponses préconçues, elle s’interroge. Chemin faisant, se construit une image de la Chine tout à la fois réaliste et contemplée. 

De l’art de voyager, mais aussi de l’art de conter. 

 
 
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Lire le début :

 


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La presse et les libraires en parlent: 

Lectures (Belgique) « Les contacts le plus souvent chaleureux avec les Ou'ighours et les Tibétains, les conditions éprouvantes des trajets, la beauté de paysages austères ou de la végétation luxuriante sont les données premières du récit de Clara Arnaud. Mais il y a bien plus que cela dans ces pages. L'ascétisme de la marche, l'épreuve physique, les rencontres, la solitude et la méditation, la leçon d'humilité qu'apporte ce long cheminement constituent l'essence de ce texte. C'est une Chine des confins que décrit l'auteure, où elle s'est immergée, mais sur laquelle elle porte aussi un regard distancié. Sur les chemins de Chine nous apporte ce vrai bonheur de lire qu'on cherche si souvent en vain. »

Librairie Raconte-moi la Terre, magazine Egolarevue « Un ouvrage digne de Nicolas Bouvier ou de Chatwin, porté par une écriture pleine de grâce. À ne pas manquer, pour tous les amoureux du voyage. »

Cheval Magazine « Dans un style vivant, authentique, non dénué d'humour, Clara parvient à emmener le lecteur en Chine à la rencontre de ses habitants. »

Libération « De Pékin, où on “vit la dictature du capitalisme en même temps que celle du communisme”, au Tibet des monastères, “où le sang a coulé et où la porte d'accoutumée ouverte est désormais gardée close au reste du monde par une escorte de policiers”, les personnes rencontrées sur ce chemin improvisé semblent aussi mystérieuses qu'improbables à l'œil occidental : le moine de Labrang “resplendissant d'un calme souverain”, la famille ouigour et son sens de l'hospitalité, la rudesse de l'accueil tibétain et, surtout, la certitude de vouloir connaître l'autre déroutent et rassurent à la manière des rares conducteurs croisés qui s'arrêtent pour jeter “dans l'air glacé des poignées de petits papiers multicolores qui se répandent en un nuage coloré” et repartent aussitôt. »

La Revue « ...le récit, d'ailleurs fort bien écrit, qu'elle a rapporté de cette longue marche s'en ressent : il grouille de vie, il pétille d'intelligence et - ce qui ne gâche rien - déborde d'émotion Un des charmes de ce livre, très sobrement intitulé Sur les chemins de Chine (Gaia Éditions, 2010), est l'espèce de naturel, de détachement, d'innocence (ou d'inconscience) avec laquelle Clara raconte ses exploits. À la différence de bien des écrivains voyageurs qui ne cessent de s'extasier sur leur propre audace, Clara Arnaud semble au contraire trouver parfaitement normal de vivre ainsi d'aventures. Elle paraît même ne pas envisager qu'on puisse vivre autrement. »

L'Est-éclair « Clara n'élude pas la question politique. Pas de réponses préconçues, des interrogations avant tout. Les portraits sont si chaleureux qu'on a l'impression de partager les instants privilégiés. »

 

France Inter Clara Arnaud, invitée de l'émission Et pourtant elle tourne, mercredi 2 juin 2010 >>>
écouter l'émission

 

Le matricule des anges « Devant cette Chine protéiforme, "où l'impermanent côtoie le changement fulgurant", Clara Arnaud s'interroge, s'émerveille ou s'agace, dans une langue précise, révélant son souci d'être au plus près de ce qu'elle décrit, paysages, hommes, lumières, sentiments. Durant ce parcours initiatique, elle côtoie la solitude et l'angoisse autant que l'enthousiasme, et c'est dans une métaphore qu'elle nous offre sa définition du voyage, au cœur de ce texte qui est, également, un bel autoportrait : "Avant de vous révéler ses secrets, la route vous encrasse, vous ôte du corps cette pellicule de propreté, dilue dans la saleté la contenance des quotidiens." »

 

Les affiches – Le Moniteur « Un texte superbe, au diapason d'une experience inoubliable. »

 

Page des libraires « Le périple dans la Chine du Grand Ouest de la jeune Clara Arnaud (Sur les chemins de Chine, Gaïa) risquerait fort de marquer les débuts en littérature de voyage (ou littérature tout court) d'un auteur très prometteur. Elle nous entraîne, aux côtés de ses deux chevaux de bât, dans le pays ouïghour, sur les hauts plateaux tibétains, à la rencontre de l'attachante population d'un pays complexe ; son sens de la description et sa finesse d'analyse introspective laissent pantois. Elle nous conduit avec passion sur les chemins sinueux et boueux d'une Chine rurale, bien éloignée des clichés des masses médiatiques, politiques et touristiques. »

 

491 « Dans la lignée des voyageurs voyageurs, Clara Arnaud nous livre un récit superbement écrit et d'une grande humanité. »

 

Cavalière « Une expérience hors du commun. »

 

La Liberté « C'est dans la foulée d'une Ella Maillart que Clara Arnaud a pénétré les profondeurs du pays pour en parcourir l'Ouest à cheval, sac au dos. Ce qui donne un récit factuel, dépouillé, loin de tout romantisme. […] Le style est élégant tant la langue, ici, vient combler parfois la très grande solitude d'une Française en Chine. »

 

Muze « Servi par une plume poétique, son journal de bord propose un voyage entre ciel et terre, empreint d'humanité et d'humilité. »

Bibliographie de
Clara Arnaud
  • L'orage Gaia Éditions